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Quando un’azienda italiana deve pagare le tasse per vendite effettuate in America?

L'obbligo di pagare le tasse negli USA può sorgere anche senza una stabile organizzazione di impresa negli Stati Uniti 



Tassazione in America anche senza una stabile organizzazione
 

Premessa importante a riguardo dei principi che regolano la tassazione dei redditi in America: Il concetto di “Source of income”, ovvero: dove viene prodotto il reddito ai fini della tassazione negli Stati Uniti? 

In questo caso le vendite effettuate da una società italiana negli Stati Uniti e gli utili generati sono tassabili in America

Il principio cardine alla base della tassazione negli Stati Uniti, sia che si tratti di redditi di impresa sia che si tratti di redditi di persone fisiche, è che un soggetto fiscale americano deve pagare le tasse sui redditi prodotti ovunque nel mondo. Per cui se io sono un soggetto fiscale americano e ricevo dei redditi dall'affitto di un appartamento a Parigi di mia proprietà, dovrò dichiarare l’affitto percepito nella mia dichiarazione dei redditi in America.

Esistono delle notevoli eccezioni naturalmente, ed è qui che si gioca la partita [per così dire] Il principio dunque è quello del “source of income” ovvero la fonte del reddito. Ne parleremo meglio in altre parti di questa sezione. Per ora basti dire che se il reddito prodotto è da considerarsi “US sourced” allora il percettore deve pagare le tasse negli Stati Uniti.


 

ETB - Engaged in Trade or Business

Il caso in cui un’azienda italiana deve pagare le tasse negli Stati Uniti

Spesso ci troviamo di fronte al caso di aziende italiane che da anni fanno esportazione e vendita dei propri prodotti negli Stati Uniti e che non si sono mai rese conto di aver prodotto redditi soggetti a tassazione negli Stati Uniti.

Il principio dell fiscalità americana che guida l’assoggettamento del redditi prodotto da una azienda estera al pagamento delle tasse in America è quello dell’essere “engaged in trade or business [in America]” Ovvero se il modo o la struttura con cui l’azienda conduce le sue attività di vendita negli Stati Uniti è tale da configurare una stabile organizzazione negli Stati Uniti, ecco che i redditi d’impresa [o d’altro tipo] prodotti dall’azienda sono soggetti a tassazione negli Stati Uniti.

Il codice fiscale americano non descrive in modo chiaro ed esaustivo le forme dell’essere “ETB”, qualche esempio può aiutare:

Nota finale sul concetto di ETB

Poichè il codice fiscale statunitense non definisce in maniera esaustiva quali sono i casi che valgono a determinare se una società italiana è “ETB” è necessario vagliare ogni caso a sè. È quello che secondo il fisco americano è una valutazione di "facts and circumstances"

Se si determina che una azienda italiana impegnata a vendere negli Stati Uniti è in effetti “engaged in trade or business” in America, allora sorge il problema di come determinare il reddito di impresa prodotto negli Stati Uniti e soggetto a tassazione in America. È questo l’argomento del prossimo capitolo di questa sezione dedicata alla fiscalità d’impresa negli Stati Uniti.

Da notare che ultimamente il fisco americano ha cominciato a considerare “ETB” anche i casi in cui l’azienda italiana invia del personale dall’Italia [export manager o altri] per visitare clienti in America e sollecitare ordini. Lo stesso dicasi nel caso in cui l’azienda italiana partecipa ritualmente a più fiere di settore negli Stati Uniti.

Cosa costituisce una stabile organizzazione negli Stati Uniti?

La definizione di stabile organizzazione secondo il trattato Italia America contro la doppia imposizione: Art.5; Par1. Ai fini della presente Convenzione, l'espressione "stabile organizzazione" designa una sede fissa di affari in cui l'impresa esercita in tutto o in parte la sua attività.

Abbiamo visto che non è necessario avere una stabile organizzazione in America per fare sorgere l'obbligo di fare la dichiarazione dei redditi e di pagare le tasse negli USA. E questo per via del concetto di ETB discusso prima che vale ad attribuire la fonte del reddito [source of income] all'America.

È importante però capire cosa costituisce una stabile organizzazione d’impresa negli Stati Uniti agli occhi del fisco americano, perché i redditi prodotti in America da una stabile organizzazione sono sempre soggetti a tassazione negli Stati Uniti e l’azienda è obbligata a fare la dichiarazione dei redditi in America.

Il trattato Italia - America contro la doppia imposizione definisce il concetto di Stabile Organizzazione all'Articolo 5] che riportiamo in parte:

2. L'espressione "stabile organizzazione" comprende in particolare:

(a) una sede di direzione;
(b) una succursale;
(c) un ufficio;
(d) una officina;

(e) un laboratorio;
(f) una miniera, una cava o altro luogo di estrazione di risorse naturali; e
(g) un cantiere di costruzione o di montaggio la cui durata oltrepassa i dodici mesi.
 

3. Non si considera che vi sia una "stabile organizzazione" se:

(a) si fa uso di una installazione ai soli fini di deposito, di esposizione o di consegna di beni o merci appartenenti all'impresa;

(b) i beni o le merci appartenenti all'impresa sono immagazzinate ai soli fini di deposito, di esposizione o di consegna;   
(c) i beni o le merci appartenenti all'impresa sono immagazzinate ai soli fini della trasformazione da parte di un'altra impresa;
(d) una sede fissa di affari è utilizzata ai soli fini di acquistare beni o merci o di raccogliere informazioni per l'impresa;
(e) una sede fissa di affari è utilizzata, per l'impresa, ai soli fini di pubblicità, di fornire informazioni, di ricerche scientifiche o di attività analoghe che abbiano carattere preparatorio o ausiliario.
 

4. Una persona che agisce in uno Stato contraente per conto di dell'altro Stato contraente - diversa da un agente che goda di indipendente di cui al paragrafo 5) - è considerata organizzazione" nel primo Stato se dispone nello Stato stesso di poteri che esercita abitualmente e che le permettono di concludere contratti a nome dell'impresa, salvo il caso in cui l'attività di detta persona sia limitata all'acquisto di beni o merci per l'impresa.
 

5. Non si considera che un'impresa di uno Stato contraente abbia una stabile organizzazione nell'altro Stato contraente per il solo fatto che essa vi esercita la propria attività per mezzo di un mediatore, di un commissionario generale o di ogni altro intermediario che goda di uno status indipendente, a condizione che dette persone agiscano nell'ambito della loro ordinaria attività di agenti indipendenti.
 

6. Il fatto che una società residente di uno Stato contraente controlli o sia controllata da una società residente dell'altro Stato contraente ovvero svolga la sua attività in questo altro Stato (sia per mezzo di una stabile organizzazione oppure no) non costituisce di per sè motivo sufficiente per far considerare una qualsiasi delle dette società una organizzazione dell'altra."


 

I vari stati americani non sono vincolati dalle norme del trattato contro la doppia imposizione

Note conclusive circa la stabile organizzazione negli Stati Uniti d’America

La definizione di stabile organizzazione prevista dal trattato Italia America impegna solo lo stato federale. A livello dei vari stati americani le cose sono differenti perchè gli stati non sono vincolati dal trattato. Alcuni stati riconoscono le norme del trattato Italia America, ma quello che accade nella pratica è che la maggioranza degli stati ha la sua definizione di stabile organizzazione che vale a creare l'obbligo di dover fare la dichiarazione dei redditi e a pagare le tasse in quello stato.

Serve quindi esaminare le regole di ogni stato dove l'azienda italiana opera per capire se le modalità operative e di vendita integrano il concetto di stabile organizzazione a livello statale.
 

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